Hvad er vitiligo, og hvad er årsagerne til vitiligo?

Vitiligo (udtales vit-dårligt EYE-go) er en pigmentering lidelse, hvor melanocytter (de celler, pigment) i huden, destrueres. Som et resultat, hvide pletter på huden i forskellige dele af kroppen. Tilsvarende patches også blive vist på både slimhinder (væv, som linje indersiden af ​​mund og næse) og nethinden (indre lag af øjeæblet). Det hår, der vokser på områder, der berøres af vitiligo sommetider bliver hvid.

Årsagen til vitiligo er ikke kendt, men læger og forskere har flere forskellige teorier. Der er stærke beviser for, at mennesker med vitiligo arve en gruppe af tre gener, der gør dem modtagelige for depigmentering. Den mest udbredte opfattelse er, at depigmentering opstår, fordi vitiligo er en autoimmun sygdom — en sygdom, hvor en persons immunforsvar reagerer mod kroppens egne organer eller væv. Folks kroppe producerer proteiner kaldet cytokiner,, i vitiligo, ændre deres pigment-producerende celler og forårsage disse celler at dø. En anden teori er, at melanocytter ødelægge sig selv. Endelig, nogle mennesker har rapporteret, at en enkelt begivenhed, såsom solskoldning eller følelsesmæssig nød udløst vitiligo; dog, disse tilfælde er ikke blevet videnskabeligt bevist som årsager til vitiligo.

Vitiligo er en almindelig tilstand, der påvirker 1%-2% af mennesker verden over.
Vitiligo er normalt synligt som et plaster på hvid depigmenteret hud.
De celler, som normalt producerer huden pigment (melanocytter) bliver ødelagt af vitiligo.
Håret i områder ramt af vitiligo kan også blive hvid.
Tendensen til at vitiligo er forbundet med autoimmun sygdom.
En række genetiske sygdomme er også forbundet med vitiligo.
De hvide hudplastre kan gradvis spredes til forskellige områder af kroppen.
Der er etableret medicinske og eksperimentel kirurgiske behandlinger for vitiligo.

Hvem er påvirket af vitiligo?

Om 0.5 til 1 procent af verdens befolkning, eller så mange som 65 million mennesker, har vitiligo. I USA, 1 til 2 million mennesker har uorden. Halvdelen af ​​de mennesker, der har vitiligo udvikle det før alder 20; mest udvikle det, før deres 40 års fødselsdag. Sygdommen påvirker begge køn og alle racer ligeligt; dog, det er mere mærkbar i mennesker med mørk hud.

Vitiligo synes at være noget mere udbredt hos personer med visse autoimmune sygdomme, herunder hyperthyroidisme (en overaktiv skjoldbruskkirtlen), binyrebarkinsufficiens (binyrerne ikke producerer nok af hormonet kaldet corticosteroid), alopecia areata (pletter af skaldethed), og perniciøs anæmi (et lavt niveau af røde blodlegemer forårsaget af svigt af legemet at absorbere vitamin B12). Forskerne kender ikke årsagen til sammenhængen mellem vitiligo og disse autoimmune sygdomme. Men, de fleste mennesker med vitiligo har nogen anden autoimmunsygdom.

Vitiligo kan også være arvelig; der er, det kan køre i familier. Børn, hvis forældre har den lidelse er mere tilbøjelige til at udvikle vitiligo. Faktisk, 30 procent af mennesker med vitiligo har et familiemedlem med sygdommen. Men, kun 5 til 7 procent af børnene vil få vitiligo selv hvis en forælder har det, og de fleste mennesker med vitiligo ikke har en familie historie af sygdommen.