Forebyggelse af meningitis

Grundlæggende trin til at undgå spredning af organismer, sådan en hånd vask og dækker munden, når hoste, vil også hjælpe med at reducere risikoen for spredning af meningitis. Der er vacciner mod Hib (Haemophilus influenzae type b) og mod visse stammer af N. meningitidis og mange typer af Streptococcus pneumoniae.

De vacciner mod Hib anses for meget sikker og meget effektiv. Ved 6 måneders alderen, hver spædbarn bør modtage mindst tre doser af en Hib-vaccine. En fjerde dosis (“booster”) bør gives til børn mellem 12 og 18 måneders alderen.

Der er vacciner til rådighed for at forhindre N. meningitides infektioner.

Den U.S. Center for Disease Control og Forebyggelse (CDC) anbefaler konjugeret meningokok vaccine til preteens og teenagere, herunder en booster shot. Dette er især vigtigt for dem, der ønsker at deltage i college som boende i det store kollegium miljø er en risikofaktor for udvikling af meningokok meningitis.

Selv om store epidemier af meningokok meningitis ikke forekommer i USA, nogle lande oplever store, periodiske epidemier. Oversøiske rejsende bør kontrollere, om meningokok vaccine anbefales til deres destination. Rejsende bør modtage vaccinen i mindst en uge før afrejse hvis det er muligt.

En vaccine til forebyggelse af meningitis forårsaget af S. pneumoniae (også kaldet pneumokok-meningitis) kan også forhindre andre former for infektion på grund af S. pneumoniae. Den pneumokokvaccine er ikke effektiv hos børn under 2 år, men det anbefales til alle personer over 65 år og yngre mennesker med visse kroniske medicinske problemer.

Er meningitis smitsom?

Ja. Især nogle former for bakteriel meningitis er smitsom. Bakterierne spredes gennem udveksling af luftvejs-og hals sekreter (for eksempel, hoste, kysse). Sommetider de bakterier, der forårsager meningitis kan sprede sig til andre mennesker, der har haft tæt på eller langvarig kontakt med en patient med meningitis. Meningitis forårsaget af Neisseria meningitidis (også kaldet meningokokmeningitis) er det vigtigste eksempel.

Folk i samme husstand, sovesal, eller daginstitution, eller nogen med direkte kontakt med en patients mundtlige sekreter (såsom en kæreste eller veninde) ville blive behandlet i øget risiko for at erhverve infektionen. Dette gælder også for sundhedspersonale, der er involveret i direkte, langvarig kontakt, især under procedurer såsom intubationer (placere en vejrtrækning rør).

Folk, der kan betegnes som nære kontakter til en person med meningitis forårsaget af N. meningitidis bør modtage antibiotika for at forhindre dem i at få sygdommen.