Hvad er årsagerne til kopper?

Kopper er forårsaget af en poxvirus kaldet variola (Poxviridiae familie af virus). Variola er et relativt stort virus, der indeholder dobbeltstrenget DNA. Viruset kan findes i stort antal i mange organer (hud, nyrer, milt, lever, og andre organer). Døden opstår på grund af overvældende toxemia, menes at skyldes immunkomplekser forsøger at reagere på det store antal viruspartikler. Variola optræder kun hos mennesker, som var nyttige i udryddelse af sygdommen. Der er to stammer kaldes henholdsvis variola major og Variola mindreårig (også kendt som alastrim). Som det fremgår af de navne, variola major er mere tilbøjelige til at forårsage alvorlig sygdom og død end variola minor.

Kopper overføres:

De fleste transmission af kopper er direkte fra person til person. Large, smitsomme dråber af spyt er bortvist under hoste eller nysen og derefter uforvarende indåndes af en anden person. Dette kræver som regel et tæt flade-mod-flade kontakt, og svarer til den måde, fåresyge, mæslinger, og influenza spredes. I gennemsnit, en enkelt person ville inficere cirka 60% af deres husstandskontakter. Inficerede objekter, såsom brugt sølvtøj eller stærkt forurenede strøelse, kan bære et tilstrækkeligt antal organismer til at inficere en anden person, hvis forkert håndteret, selvom denne rute af transmission er langt mindre udbredt.

Hvad er symptomerne på kopper?

Symptomerne udvikler syv til 17 dage efter eksponeringen. Feber er den mest almindelige oprindelige symptom og kan være ret højt. Dette ledsages af krop ømhed. Ofte, patienten er for syg til at komme ud af sengen. Inden 24 til 48 time, en udslæt begynder at dukke op overalt på kroppen, men især på benene, arme, mund, og ansigt. Øjnene kan også blive påvirket, hvilket fører til potentiel blindhed blandt overlevende. Symptomer hos børn er magen til voksne. Udslættet vises også på håndflader og fodsåler og går igennem stadier som sygdommen skrider frem. I begyndelsen, udslæt består af røde prikker, der bliver rejst. Læsionerne (se fig 1) hurtigt fyldes med væske ligner en blister eller forkølelsessår og er kendt som “vesikler.”

Væsken i vesiklerne kan blive gul, ligner pus. Sjældent, udslæt kan begynde at fyldes med blod (hæmoragisk kopper), som er en dårlig prognostisk tegn. Efter en til to uger, Den læsioner skurv over og til sidst falde af, forlader dybe ar. Et af de afgørende træk af kopper er, at alle læsioner på kroppen hele tiden er på samme udviklingstrin. Dette er i modsætning til skoldkopper, hvor nye læsioner form, mens gamle er healing.

Omkring en tredjedel af mennesker med kopper døde af infektionen. Folk, der havde et omfattende udslæt var i højere risiko for at dø. Folk, der kun havde et par læsioner eller en mildere udslæt havde en lavere risiko for død. Infektioner forårsaget af variola minor stamme var mindre alvorlige og dødsfald forekom i kun ca 1% tilfælde.