Hvad er årsagen til atopisk dermatitis?

Årsagen til atopisk dermatitis er ikke kendt, men sygdommen synes at skyldes en kombination af genetiske (arvelig) og miljømæssige faktorer. Der synes at være et grundlæggende hypersensitivitet og en forøget tendens til kløe. Tyder på, at sygdommen er associeret med andre såkaldte atopiske sygdomme, såsom høfeber (sæsonbetonet allergi) og astma, som mange mennesker med atopisk dermatitis har også.

Endvidere, mange børn, der vokser fra symptomerne på atopisk dermatitis gå på at udvikle høfeber eller astma. Selv en lidelse ikke nødvendigvis forårsage en anden, de kan være forbundet, hvorved forskere spor til at forstå atopisk dermatitis. Det er vigtigt at forstå, at fødevarer følsomheder ikke synes at være en væsentlig faktor med de fleste atopisk dermatitis. Dette er et område for aktiv forskning.

Mens følelsesmæssige faktorer og stress kan i nogle tilfælde forværre eller indlede tilstand, de ikke synes at være en primær eller underliggende årsag til lidelsen.

Hvor almindeligt er atopisk dermatitis?

Atopisk dermatitis er meget udbredt verden over og stigende i udbredelse. Det påvirker mænd og kvinder lige og tegner sig for 10%-20% af alle henvisninger til hudlægerne (læger, der specialiserer sig i pleje og behandling af hudsygdomme). Atopisk dermatitis opstår oftest hos spædbørn og børn, og dens begyndelse aftager væsentligt med alderen.

Forskere anslår, at 65% af patienter udvikler symptomer i det første leveår, og 90% udvikle symptomer før det fyldte 5. Debut efter alder 30 er mindre almindelig og ofte forekommer efter eksponering af huden for barske betingelser. Mennesker, der bor i byområder og i klimaer med lav luftfugtighed synes at være en øget risiko for at udvikle atopisk dermatitis.

Om 10% af alle spædbørn og småbørn oplever symptomer på sygdommen. Groft 60% af disse spædbørn fortsat har et eller flere symptomer på atopisk dermatitis, selv efter at de bliver voksne. Dette betyder, at mere end 15 million mennesker i USA har symptomer på sygdommen.