Qual è il trattamento per la tularemia?

Tularemia è trattato con un farmaco chiamato streptomicina. Il farmaco viene somministrato per via intramuscolare, due volte al giorno, per una o due settimane. La gentamicina è un farmaco alternativo e può essere somministrato per via endovenosa. Nessuno di questi farmaci è efficace contro la meningite perché non penetrano dal flusso sanguigno nel cervello. In meningite tularemic, può essere necessario mettere gentamicina direttamente nel liquido che bagna il cervello.

La doxiciclina farmaci per via orale (Vibramycin) o tetraciclina (Sumycin) può funzionare, ma sono meno efficaci di streptomicina. La malattia può recidiva dopo il trattamento con queste pillole. Altri farmaci, quali ciprofloxacina (Cipro), sono efficaci nella provetta ma non sono stati ampiamente utilizzati in pazienti. Tuttavia, un focolaio in Spagna con 142 pazienti hanno mostrato buoni risultati clinici con la ciprofloxacina; fluorochinoloni può essere utile nel trattamento della tularemia se ulteriori studi dimostrano l'efficacia clinica.

Tularemia e il bioterrorismo

F. tularensis può essere liofilizzato e trasformato in una polvere che può essere aerosol. Questo lo rende una fonte potenziale di bioterrorismo simile all'antrace, botulismo, o la brucellosi perché potrebbe essere consegnato al gran numero di persone. Una volta inalato, si stima che più di 80% di gente essere infettati e 6% sarebbe morto. Inalazione di solo circa 10-50 batteri possono causare malattie. Se il numero di persone esposte era abbastanza grande, persone infette potrebbe travolgere il sistema sanitario ed i soldati infetti non sarebbe in grado di combattere. Tularemia è difficile diagnosi, e poche persone sono immuni alla malattia.

Esiste un vaccino per la tularemia?

Non esiste un vaccino per la tularemia attualmente autorizzato negli Stati Uniti. Un vaccino vecchio fatto da un ceppo indebolito di F. tularensis avuto molti altri problemi ed è stata ritirata. Vi è un grande interesse per lo sviluppo di un nuovo vaccino, non solo per proteggere quelli ad alto rischio per la malattia (tecnici di laboratorio o ricercatori che abitualmente gestiscono i batteri), ma anche per la lotta al terrorismo per ridurre la minaccia di una guerra biologica. Il National Institutes of Health sta finanziando diversi progetti di ricerca per sviluppare un vaccino efficace contro F. tularensis.

Se una persona è esposta a tularemia in una situazione ad alto rischio, ad esempio in un incidente di laboratorio, un corso di due settimane di pillole doxiciclina o ciprofloxacina è raccomandato. Esposizioni da punture di zecche o altri a basso rischio impostazioni non richiedono antibiotici preventivi.

Per ridurre il rischio di tularemia, i cacciatori non devono maneggiare gli animali selvatici con le loro mani nude. Se un animale domestico porta un roditore ucciso all'interno, il roditore non dovrebbe essere toccato dalla persona che dispone di esso. Punture di zecca possono essere evitati indossando pantaloni lunghi e maniche lunghe. Gli escursionisti dovrebbero verificare la presenza di zecche ogni giorno. Se viene trovata una zecca sul corpo, non deve essere rimosso con le mani nude. Punture di insetti possono essere minimizzati con l'uso di repellenti per insetti.