Wat is mononucleosis infectiosa?

Infectieuze mononucleosis, “mono,” “kissing disease,” en de ziekte van Pfeiffer zijn allemaal termen in de volksmond gebruikt voor de veel voorkomende infectie veroorzaakt door het Epstein-Barr virus (EBV). EBV is een lid van de familie herpesvirus. De kenmerkende symptomen van een infectie met EBV zijn onder meer koorts, vermoeidheid, ongemak, en keelpijn. De aanwijzing “mononucleosis” verwijst naar een verhoging van een bepaalde soort witte bloedcellen (lymfocyten) in de bloedbaan opzichte van de andere witte bloedcellen als gevolg van de EBV infectie.

De ziekte werd eerst beschreven in 1889 en werd aangeduid als “Ziekte van pfeiffer,” of de ziekte van Pfeiffer. De term infectieuze mononucleosis werd voor het eerst gebruikt in 1920 wanneer een groter aantal lymfocyten werden gevonden in het bloed van een groep studenten die koorts en symptomen van de aandoening.

Infectieuze mononucleosis (mono) is een besmettelijke ziekte veroorzaakt door het Epstein-Barr virus (EBV).

De infectie kan worden overgedragen door speeksel, en de incubatietijd voor mono vier tot acht weken.

De meeste volwassenen hebben laboratoriumgegevens (antistoffen tegen EBV) indicatief voor een eerdere infectie met EBV en immuun voor verdere infectie.

De symptomen van mono zijn koorts, vermoeidheid, keelpijn, en gezwollen lymfeklieren.

De diagnose van mono wordt bevestigd door bloedonderzoek.

Mono kan leiden tot leverontsteking (hepatitis) en vergroting van de milt.

Mensen die last hebben gehad mono kan om virusdeeltjes werpen in hun speeksel blijven tijdens reactiveringen van de virale infectie gedurende hun leven.

Krachtige contactsporten moeten worden vermeden bij de ziekte-en herstelfase om breuk van de milt te voorkomen.

Preventie van infectieuze mononucleosis

Aangezien er bij mono wordt verspreid van persoon tot persoon, het vermijden van nauwe persoonlijke contact met besmette personen en het beoefenen van uitstekende hygi├źnische praktijken kan helpen voorkomen dat overdracht van het virus. Echter, aangezien periodieke reactiveringen van de virusinfectie lijken te komen in gezonde individuen en omdat veel ge├»nfecteerde mensen die het virus naar anderen geen symptomen van de aandoening, preventie uiterst moeilijk.

In werkelijkheid, deze personen wordt aangenomen dat de primaire bron van overdracht van het virus. Het feit dat tot 95% volwassenen hebben antilichamen tegen EBV suggereert dat de preventie van de infectie moeilijk zo niet onmogelijk. Het is niet bekend waarom sommige mensen ontwikkelen de symptomen van mono, terwijl anderen lijken de EBV te verwerven zonder dat symptomen. Het is mogelijk dat veel infecties optreden en produceren milde symptomen en worden niet als mono, terwijl andere infecties kunnen geen symptomen helemaal.

Conclusie

Infectieuze mononucleosis is meestal een self-beperkte, hoewel soms langdurige, en vaak oncomfortabel ziekte. Hoewel specifieke behandeling is zelden nodig, de mogelijke complicaties maken het essentieel dat mensen met deze ziekte onder de zorg van een arts.