Wat is de behandeling voor pokken?

Behandeling voor pokken is ondersteunend, wat betekent dat de patiënt moet worden gehydrateerd blijven, koorts moeten worden behandeld met paracetamol (Tylenol) of een soortgelijke medicatie, en de patiënt dient nauwgezet in de gaten om te bepalen of er behoefte is voor de bloeddruk ondersteuning. Hoewel er geen medicijnen die bewezen hebben te werken tegen menselijke besmetting, sommige medicijnen hebben aangetoond belofte in het laboratorium, waaronder een derivaat van de antivirale middelen cidofovir (Vistide).

Kan de pokken worden voorkomen met een vaccin?

Er is een effectief vaccin voor de preventie van pokken. Het vaccin wordt gemaakt van een virus genaamd vaccinia. De overeenkomst tussen deze twee namen (vaccin en vaccinia) is geen toeval, want de pokken was de eerste ziekte te voorkomen door vaccinatie. In 2007, een tweede generatie vaccin tegen pokken (ACAM2000) is in licentie gegeven.

Het vaccin bevat een levend vacciniavirus, maar bevat geen pokkenvirus. Het is geen schot en wordt toegediend in een unieke manier: een scherpe, pronged stuk metaal wordt ondergedompeld in het vaccin en vervolgens gebruikt om de huid prikken van de ontvanger. Dit gebeurt meerdere malen. Indien succesvol, de injectieplaats zal ontwikkelen kleine blaren die schurft en genezen, het verlaten van een litteken. Dit proces heet scarification. Terwijl de blisters actief, de site moet schoon worden gehouden, droog en afgedekt om het vacciniavirus zich niet kan verspreiden naar anderen.

Veel oudere volwassenen hebben nog steeds een vaccin litteken op hun armen uit te laten vaccineren toen ze jonger waren. Pokkenvaccin, net als andere levende vaccins waaronder het vaccin tegen gele koorts, leert het lichaam het immuunsysteem van te herinneren hoe om antistoffen aan te maken. Er kan nog steeds een niveau van bescherming, zelfs tientallen jaren na vaccinatie. Echter, hervaccinatie worden aanbevolen in het geval van pokken blootstelling. Belangwekkend, vaccinatie na blootstelling biedt enige bescherming tegen ernstige ziekte.

Vaccinatie wordt niet langer aanbevolen voor de algemene bevolking, omdat de ziekte is uitgeroeid. Tegenwoordig, het vaccin wordt alleen gegeven aan geselecteerde militair personeel en laboranten die omgaan met het pokkenvirus.

Vaccinatie bijwerkingen komen soms voor, maar zijn soms ernstige en mogelijk fatale. Omdat het vaccin bevat een levend vaccinia virus, het virus kan verspreiden en infecteren het hart, waardoor myocarditis (infectie van de hartspier) of pericarditis (infectie van de sac rond het hart). Dit gebeurt in ongeveer een in 175 volwassenen die worden gevaccineerd voor de eerste keer. Het vaccin kan ook infecteren de hersenen (encefalitis) of ogen of veroorzaken een gegeneraliseerde huiduitslag.

Vaccin complicaties leiden tot de dood in ongeveer zes mensen per miljoen mensen die nieuw zijn gevaccineerd. Complicaties zijn veel minder vaak voor bij hervaccinatie. Mensen met een zwak immuunsysteem en mensen met huidaandoeningen zoals eczeem hebben een groter risico op complicaties. Zwangere vrouwen mogen niet worden gevaccineerd vanwege het risico van foetale dood.

Wat is de prognose voor pokken, en wat zijn de complicaties van pokken?

Ongeveer een derde van de mensen met pokken gestorven. Degenen die overleefden de littekens van de ziekte droeg voor het leven. Als het oog geïnfecteerd is, blindheid was het gebruikelijk. In de 19e eeuw, pokken was de belangrijkste oorzaak van blindheid bij kinderen. Het is mogelijk dat experimentele medicijnen zal afnemen complicaties en sterfte, maar dit kan niet worden getest omdat menselijke ziekte bestaat niet meer. Echter, als de ziekte werd opnieuw op de mens (bij voorbeeld, door bioterrorists of andere personen), sommige onderzoekers suggereren dat de sterfte hoger mag zijn dan een derde van de bevolking en verzwakken en litteken veel van die mensen die de ziekte overleven.