Vad är lymfkörtlar?

Lymfkörtlar är en viktig del av kroppens immunförsvar och hjälper till att bekämpa infektioner.

De är små, mjuk, runda eller ovala strukturer som återfinns i hela kroppen och är förbundna med varandra i kedjeliknande (lymfatiska kedjor) sätt genom kanaler som liknar blodkärl. Varje enskild lymfkörtel är täckt av en kapsel som består av bindväv.

I kapseln, lymfkörtlar innehåller vissa typer av immunceller. Dessa celler är huvudsakligen lymfocyter, som producerar proteiner som fångar och kämpa virus och andra mikrober, och makrofager, som förstör och tar bort det inspelade materialet.

Var finns lymfkörtlar i kroppen?

Lymfkörtlar finns över hela kroppen. Vissa är direkt under huden medan andra är djupt inne i kroppen. Även den mest ytliga (nära huden) lymfkörtlar är vanligtvis inte synliga eller palperbar (filt genom att peka), såvida de är svullna eller förstoras av någon anledning.

De är anslutna till varandra genom löst bundna lymfkärlen. Lymfkörtlar sammanfalla i allmänhet i olika regioner i kroppen där de är ansvariga för att filtrera blodet och utför deras immunologiska funktion för det aktuella området av kroppen. Vätska från lymfkärlen matas slutligen in i vensystemet (vener) i kroppen.

Svullna lymfkörtlar

Lymfkörtlar är viktig del av immunsystemet.

Lymfkörtlar finns över hela kroppen, men synlig och påtaglig först när de förstoras eller svullna.

Lymfkörtlar är regionala, och varje grupp av dem motsvarar en speciell region av kroppen och speglar avvikelser i denna region.

I allmänhet, infektioner är de vanligaste orsakerna till lymfkörtel utvidgningen. Andra vanliga orsaker är inflammation och cancer.

Inte alla svullna lymfkörtlar är onormala.

Vilka är de komplikationer av svullna lymfkörtlar?

Det kan finnas vissa komplikationer associerade med förstorade lymfknutor. Om lymfkörteln svallningen är relaterad till en infektion som inte behandlas, då en abscess (en pus-innehållande hålrum) kan uppstå, vilket kan kräva incisional dränering och antibiotika. Huden bakom förstorad lymfkörtel kan också bli smittad.

I andra fall, lymfkörteln kan bli mycket stor och komprimera andra närliggande strukturer i kroppen. Detta skulle kunna vara ett allvarligt och försvagande problem som kan kräva omedelbar medicinsk eller kirurgisk uppmärksamhet. Exempelvis, lymfkörteln under armarna (armhåla) kan komprimera blodkärl och nerver som försörjer armen. En förstorad lymfkörtel inuti buken kan komprimera tarmarna och orsaka ett hinder i tarmen.