Vad är fästingar?

Fästingar är små spindeldjur. Fästingar behöver blod måltider för att slutföra sina komplexa livscykler. Fästingar är vetenskapligt klassas som Arachnida (vilket inkluderar spindlar). Den fossila dokumentationen visar fästingar har funnits åtminstone 90 miljoner år. Det finns över 800 arter av fästingar hela världen, men bara två familjer av fästingar, Ixodidae (hårda fästingar) och Argasidae (mjuka fästingar), är kända för att överföra sjukdomar eller sjukdom till människor. Hårda fästingar har scutum, eller hård platta, på rygg medan mjuka fästingar inte.

Fästingar har en komplex livscykel som innehåller ägg, larver, nymfer, och vuxna manliga och kvinnliga fästingar. Larverna, nymfer, och vuxna behöver allt blod måltider. Vanligtvis, den kvinnliga vuxna (hård fästing) är den som orsakar mest biter som män brukar dö efter parning. Fästingar hoppar inte eller flyga. De når enkelt ut med benen och ta eller krypa på en värd. Även om vissa larver har föredragna värdar, flesta fästingar i nymfen eller en vuxen fas kommer bifoga en få en blodmjöl från flera olika sorters djur, inklusive människor.

Undantag för ett fåtal arter av larver fästingar, de omogna faserna (larver, nymfer) vanligtvis är ännu mindre selektiva om var de får en blodmjöl och är kända för att bita ormar, groddjur, fåglar, och däggdjur. Larver är mycket små (ca 1/32 av en tum med sex ben), medan nymfer är omkring 1/16-1/8 tum med åtta ben och vuxna om 3/16-1/4 tum med åtta ben. De komplexa livscykler beskrivs i sista banan citat nedan, och alla web citat innehålla bilder av olika arter av fästingar.

Även fästingar dör så småningom, om de inte får en blodmjöl, många arter kan överleva ett år eller mer utan blodmjöl. De hårda fästingar brukar fästa och foder i timmar till dagar. Sjukdomsöverföring inträffar vanligen nära slutet av en måltid, som fästingen blir full av blod. Det kan ta timmar innan en hård fästing överför patogener. Mjuka fästingar foder oftast mindre än en timme. Smittspridning kan förekomma hos mindre än en minut med mjuka fästingar. Bett av vissa av dessa mjuka fästingar producerar intensivt smärtsamma reaktioner.

Fästingar är vektorer (sändare) sjukdomar för människor och djur. Fästingar kan överföra sjukdom till många värdar; någon orsak ekonomisk skada som Texas feber (nötkreatur babesios) i boskap som kan döda upp till 90% av ettåriga kor. Fästingar fungerar som vektorer när patogener i deras saliv och sekret mun komma in i värdens hud och blod. Fästingar har förstås vara vektorer för sjukdomar i mitten av 1800-talet, och som undersökningsmetoder förbättrades (mikroskop, odlingstekniker, vävnadsfärgning), mer information visade det breda utbudet av sjukdomar som kan överföras av fästingar.

Det finns många vanliga namn för olika fästingar (exempelvis, hund fästing, Deer Tick, och afrikanska fästing), och dessa namn förekommer i den vetenskapliga litteraturen, alltför. Vanligaste namnen utgör ett släkte av fästingar (se nedan). Emellertid, det gemensamma namnet “röd” kan användas av människor för att beskriva nästan alla fästing som har haft en blodmjöl.

Fästingar är vetenskapligt klassas som Arachnida (vilket inkluderar spindlar). Den fossila dokumentationen visar fästingar har funnits åtminstone 90 miljoner år.

De flesta fästingbett sänder inte patogener.

Det finns en mängd olika fästingburna sjukdomar.

Det finns ett brett spektrum av symptom som normalt utvecklar dagar till veckor efter fästingbett. De symtom som blir uppenbart beror på den speciella mikrob (patogen) som sänds.

För alla fästingbett, lokal rengöring och antibiotika kräm kan appliceras.

Det finns säkra och effektiva metoder för att avlägsna alla typer av fästingar.