Vilka är symtomen på tuberkulos?

Som tidigare nämnts, tuberkulos infektion sker vanligen initialt i den övre delen (lob) av lungorna. Kroppens immunsystem, emellertid, kan hindra bakterier från att fortsätta att reproducera. Således, immunförsvaret kan göra lunginflammation inaktiv (vilande). Å andra sidan, om kroppens immunsystem inte kan innehålla tuberkulosbakterier, bakterierna kommer att reproducera (blir aktiva eller återaktivera) i lungorna och sprids någon annanstans i kroppen.

Det kan ta flera månader från den tidpunkt då smittan först hamnar i lungorna tills symtomen utvecklas. De vanliga symptomen som uppstår med en aktiv tuberkulos infektion är en allmän trötthet eller svaghet, viktminskning, feber, och nattliga svettningar. Om infektion i lungan förvärras, sedan ytterligare symptom kan inkludera hosta, bröstsmärta, hosta upp slem (material från lungorna) och / eller blod, och andnöd. Om infektionen sprider sig utanför lungorna, symptomen beror på de involverade organ.

När inhalerade tuberkulosbakterier in till lungan, de kan föröka sig och orsaka en lokal lunginfektion (lunginflammation).
De lokala lymfkörtlar i samband med lungorna kan också bli involverade i infektionen och oftast blir förstorad. De hilar lymfkörtlar (lymfkörtlarna intill hjärtat i den centrala delen av bröstkorgen) ofta är inblandade.

Dessutom, tuberkulos kan spridas till andra delar av kroppen. Kroppens immunsystem (försvar) systemet, emellertid, kan kämpa mot infektionen och stoppa bakterier från att sprida. Immunförsvaret gör så i slutändan genom att bilda ärrvävnad runt tuberkulosbakterier och isolera den från resten av kroppen. Tuberkulos som inträffar efter initial exponering för bakterierna ofta kallas primär tuberkulos.

Om kroppen kan bilda ärrvävnad (fibros) runt tuberkulosbakterier, då infektionen finns i ett inaktivt tillstånd. En sådan person har oftast inga symptom och kan inte sprida tuberkulos till andra människor. Den ärrvävnad och lymfkörtlar kan så småningom hårdnar, som sten, på grund av processen för förkalkning av ärr (avsättning av kalcium från blodströmmen i ärrvävnad).

Dessa ärr visas ofta på röntgen och studier avbildning som runda kulor och kallas en granulom. Om dessa ärr visar inte några tecken på kalcium på röntgen, de kan vara svåra att skilja från cancer.

Ibland, emellertid, kroppens immunsystem blir försvagat, och tuberkulosbakterier bryta igenom ärrvävnad och kan orsaka aktiv sjukdom, kallas reaktivering tuberkulos eller sekundär tuberkulos. Exempelvis, immunförsvaret kan försvagas av ålderdom, utveckling av en annan infektion eller en cancer, eller vissa läkemedel såsom kortison, cancer läkemedel, eller vissa mediciner används för att behandla artrit eller inflammatorisk tarmsjukdom.

Genombrottet av bakterier kan leda till en upprepning av lunginflammation och en spridning av tuberkulos till andra platser i kroppen. Njurarna, ben, och slemhinnan i hjärnan och ryggmärgen (hjärnhinnor) är de vanligaste platserna som påverkats av spridningen av tuberkulos utanför lungorna.