Vad är orsaken till tularemi?

Tularemi orsakas av bakterien Francisella tularensis. Tularemi är en ovanlig sjukdom hos människor, med statistik som visar mindre än ett fall per en miljon människor per år i USA. Detta leder till 200 fall per år, nästan hälften kommer från Arkansas, Kansas, Massachusetts, Missouri, och Nebraska. Sjukdom som orsakas av fästingar och insekter är vanligast under sommarmånaderna och förekommer ofta hos barn.

Sjukdom som orsakas på vintern är förknippad med jägare som hanterar döda djur. F. tularensis kan infektera många typer av djur, men särskilt drabbar kaniner, harar, och gnagare. Sjukdomen kallas ibland harpest eftersom det uppstår när jägare kontakta huden på infekterade kaniner. Bönder, veterinärer, skogsbrukare, landskap arbetare, och jägare riskerar att smittas av tularemi på grund av deras sannolika direkta djur kontakt, men sjukdomen kan också påverka andra som oavsiktligt kommer i kontakt med djur eller biten av insekter.

Tularemi är vanligtvis förvärvas direkt genom flås, äta, eller på annat sätt hanterar smittade djur. I sällsynta fall, överföring har skett när vilda gnagare (präriehundar) såldes som husdjur. Torkat animaliskt material kan aerosoler och inhaleras, orsaka sjukdom. Husdjur såsom katter kan plocka upp organismen på klorna efter att ha dödat en vild gnagare eller kanin.

Hundar och katter kan också äta smittat kött, orsakar feber och svullna noder. Överföring av tularemi från hundar eller katter till människor är sällsynt. Slutligen, sjukdomen har överförts av dricksvatten förorenat med animaliska produkter. Förorenad mat och vatten har varit ansvarig för stora utbrott i tider av krig. Tularemi inte spridas från person till person.

Vad är tularemi?

Tularemi är en infektion som orsakas av Gram-negativa bakterier Francisella tularensis. Organismen är uppkallad efter Edward Francis, som, medan i Tulare län, Kalifornien, hjälpte upptäcka hur sjukdomen sprids och hur organismen kan odlas.

Tularemi är vanligtvis en sjukdom hos djur. Människor kan få tularemi när de kommer i kontakt med infekterade djur eller biten av insekter som har utfodrats med ett smittat djur. Fästingar, bitande flugor, och myggor har visats överföra tularemi mellan djur och människa. Tularemi är en av flera fästingburna sjukdomar och kan spridas av många arter av fästingar, inklusive Dermacentor variabilis och Amblyomma americana. Bland bitande flugor, rådjur flyga (Chrysops spp..) är den mest citerade vektor. Även små doser av dessa bakterier (10-50 bakterier) har potential att orsaka svår sjukdom. Av denna anledning, F. tularensis har potential att användas som en biovapen.

Vilka är de olika typerna av tularemi?

Det finns fyra underarter av F. tularensis, och alla är i stånd att orsaka sjukdom hos människor (F. tularensis, F. holarctica, F. mediasiatica, och F. novicida). Den underart tularensis och holarctica är de vanligaste orsakerna till tularemi hos människor. Den typ av tularemi beror på vilken underart är inblandad och hur organismen förvärvades. Sjukdom som orsakas av underarten F. holarctica är ofta mildare än den som orsakas av F. tularensis.

Den typ av sjukdom är ofta uppkallad efter de mest framstående symtomen. Således, ulceroglandular tularemi orsakas oftast av ympning av huden och är associerad med öppna sår och svullna lymfkörtlar. Om det inte finns några ömma men svullna lymfkörtlar är framträdande, sjukdomen kan klassificeras som glandular. Om ögat eller halsen är involverad, oculoglandular eller svalget tularemi sägs vara närvarande. Sjukdom innebär lungorna kallas pneumonisk sjukdom. Tularemi som huvudsakligen påverkar blodet och organ kroppen kallas typhoidal tularemi.